Итоги Кубка НАСКАР. “Вуд Бразерс Рэйсинг” и сделка с совестью

28.12.2019 20:35

Итоги Кубка НАСКАР. “Вуд Бразерс Рэйсинг” и сделка с совестью

“Вуд Бразерс Рэйсинг” является одной из самых титулованных и самых побеждающих команд в истории НАСКАРа. На сегодняшний день она, ко всему прочему, ещё и самая старая из ныне соревнующихся в Кубке. Но времена, когда команда братьев Вуд “крошила” надежды соперников на успех, ушли в прошлое. К концу нулевых гоночный коллектив настолько потерял влияние и бюджет, что им пришлось перейти на “парт-тайм”. Гонщики команды менялись от этапа к этапу и команда стала аутсайдером.

Во второй половине десятых годов у коллектива началось возрождение. Оно связано с Райаном Блэйни. Вуды смогли основательно перевернуть процессы, проходившие в команде и восстановили отношения с “Фордом”. Подписание юного гонщика, ставшего вице-чемпионом в составе “Брэд Кезеловски Рэйсинг” в дивизионе пикапов, стало поворотным решением для команды. Добившись альянса с “Пенске”, гонщик “Вуд Бразерс Рэйсинг”, что называется, покатил. В последний год сотрудничества Райан Блэйни добыл победу в Поконо и стал девятым в чемпионате, вернув “Вуд Бразерс Рэйсинг” в сонм сильных команд.

Выступление Райана убедило Роджера Пенске в необходимости выставления третьей машины и молодого спортсмена забрали в “Пенске”. Взамен братья Вуды получили Пола Менарда и широкую поддержку от “Менардс”, компании, принадлежащей отцу гонщика. Но стареющий Менард оказался совсем другим гонщиком, нежели Райан Блэйни.

2018-й год был сезоном доминирования “Форда”. Вполне вероятными были ожидания реинкарнации карьеры Менарда. Но несмотря на все старания, получалось у Пола не очень. Спортсмен не был плох. Он чередовал финиши в топ-10 с авариями. Пол даже заработал один поул, но в плей-офф не попал. Тем не менее его контракт продолжил действовать и на следующий год. Но в 2019-м от ветерана чемпионата, что логично, ожидали уже немного меньше, чем борьбу за плей-офф.

Итоги Кубка НАСКАР. “Вуд Бразерс Рэйсинг” и сделка с совестью

Старты — 36

Побед — 0

Топ-5 — 0

Топ-10 — 4

Сходы — 1

Круги лидирования — 11

Средний финиш — 16,6

Очков набрано — 777

Место — 19

Пол Менард никогда не был в числе топ-гонщиков чемпионата. Обладатель роскошной бороды лишь в 2015-м году попал в плей-офф и стал 14-м в чемпионате. На его счету всего одна победа. Он добился её в 2011-м году в Индианаполисе. Да, можно сказать, что он никогда не водил самую лучшую технику пелотона, но Менард гонялся в “Ричард Чилдресс Рэйсинг”, когда за команду выступали Кевин Харвик и Райан Ньюман.

Переход в “Вуд Бразерс Рэйсинг” сулил для Пола продолжение карьеры ещё на пару сезонов. Гонщик не был особо востребован на рынке, но за ним стояли большие деньги и братья Вуд, которые остро нуждались в деньгах, чтобы продолжать развитие команды, без лишних слов согласились на переход Менарда. Разумеется, в результатах команду отбросило на несколько позиций назад.

Пол довольно часто расколачивал автомобиль под номером 21 в прошлом году и чередовал откровенно провальные гонки с неплохими заездами. Он стал 19-м и в этом сезоне, набрав больше очков, сохранил свою позицию. Во второй половине сезона спортсмен объявил о проблемах со здоровьем. Результатом этого стало заявление о том, что по истечении сезона Менард прекратит активные выступления.

Но этот год, несмотря на такое же итоговое место, Пол, по праву, может занести себе в актив. Даже несмотря на то, что попаданий в топ-10 у него стало меньше, чем годом ранее. Прежде всего гонщик перестал попадать в аварии и приезжать в третьем десятке. То есть, у него есть одна авария в “Дейтоне-500” и шесть финишей за пределами топ-20, но большая часть сезона прошла для Менарда в плотной борьбе. Гонщик всего 11 гонок заканчивал круговым. То есть в двух из трёх гонок Пол проезжал полную дистанцию. В средней перспективе это вышло дороже, чем пара лихих финишей в топ-5.

Пусть этот сезон не вышел ярким и обошёлся без поулов (в Индианаполисе он стартовал вторым), Менард сумел стабилизировать свои выступления и показал, что даже к сорока годам можно прогрессировать и улучшать свои результаты. Конечно, после результатов Райана Блэйни то, что показал Менард, совсем не тот уровень ожиданий, в команде его держали бы и третий, и четвёртый год.

Пол приносил хорошие деньги и последний сезон показал, что его профессиональная этика находится на высоком уровне. Кроме того, гонщик, не имеющий ни одного аккаунта ни в одной из соцсетей, охотно участвовал в передаче “Пенске Геймс”, которая выходила на ютуб-канале и в “Твиттере” команды “Пенске”. В общем, можно отметить, что Пол – командный игрок. Вероятно, он и сам понимал, что его позвали не для побед, а для зарабатывания на нём денег от “Менардс”, но гонщика и команду эта ситуация устраивала.

Теперь же Менард уходит, а его место займёт один из сильнейших гонщиков пелотона – Мэтт Дибенедетто. Вот от него в команде точно будут ждать сопоставимых, с Блэйни, результатов. Что касается самого Пола, то, по его словам, с НАСКАРом он не намерен расставаться. Пока, правда, непонятно, в какой роли ждать спортсмена. Единственное, что можно утверждать, Пол точно был не самым бездарным гонщиком, занимавшем место в “Вуд Бразерс Рэйсинг”.

Источник

Разделы сайта

Свежие новости